D E M O C R A T O P I A

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¿Cómo influyen las técnicas de control del aula sobre la conducta en clase?

El control del aula es un aspecto fundamental de la enseñanza que busca promover un entorno de aprendizaje productivo y minimizar las conductas perturbadoras. Inspirándose en la ley del efecto y la teoría del refuerzo de Thorndike y Skinner, se plantea que las técnicas de control del aula pueden beneficiarse de la aplicación de principios de reforzamiento. Estos principios sugieren que las conductas pueden ser modificadas mediante el uso de reforzadores positivos y negativos, lo cual se traduce en estrategias concretas para gestionar el comportamiento en el aula.

Contratos de Contingencias. Los contratos de contingencias son acuerdos entre el docente y el estudiante que especifican claramente las expectativas de comportamiento y las consecuencias asociadas. Estos contratos se basan en el principio de que las conductas deseadas se pueden fomentar estableciendo contingencias claras y reforzadores específicos. Al definir de antemano las recompensas por cumplir con comportamientos específicos y las consecuencias por no hacerlo, se crea un marco que motiva a los estudiantes a adherirse a las normas de conducta deseadas.

Economía de Fichas. La economía de fichas es un sistema de refuerzo en el que los estudiantes reciben «fichas» o puntos simbólicos por exhibir comportamientos positivos, los cuales pueden ser intercambiados por recompensas o privilegios. Este sistema se basa en el refuerzo positivo, ya que proporciona incentivos tangibles para las conductas deseadas, aumentando la probabilidad de que estas conductas se repitan. La economía de fichas también permite que los educadores personalicen las recompensas para adaptarse a las preferencias individuales, aumentando así la eficacia del sistema.

Aplicación de los Principios del Reforzamiento en Humanos. La pregunta de si los principios del reforzamiento desarrollados a través de la investigación con animales son aplicables a los humanos se responde afirmativamente en el contexto del control del aula. Tanto los contratos de contingencias como la economía de fichas ilustran cómo los principios de reforzamiento pueden ser efectivamente adaptados para modificar el comportamiento humano, especialmente en entornos educativos. Estas estrategias no solo ayudan a gestionar el comportamiento, sino que también promueven un entorno de aprendizaje más positivo y motivador para los estudiantes.

Consideraciones desde las Teorías Conductista y Cognitiva. Desde una perspectiva conductista, el enfoque se centra en modificar el comportamiento observable mediante el uso de reforzadores externos. Sin embargo, desde una perspectiva cognitiva, se reconoce que la interpretación del estudiante sobre la retroalimentación y los reforzadores juega un papel crucial en el proceso de aprendizaje. Por tanto, es importante que los educadores consideren no solo la aplicación de reforzadores, sino también cómo estos son percibidos y procesados por los estudiantes, para maximizar el impacto en el aprendizaje y el comportamiento.

La Ley del Efecto y la Teoría del Refuerzo son dos conceptos fundamentales en el campo de la psicología, especialmente dentro del estudio del aprendizaje y la conducta. Aunque ambos conceptos se relacionan con cómo se aprenden o se modifican las conductas, se originan desde perspectivas teóricas distintas y tienen implicaciones diferentes en la comprensión del aprendizaje.

Ley del Efecto. La Ley del Efecto fue propuesta por Edward Thorndike a principios del siglo XX. Esta ley es uno de los principios fundamentales del conexionismo, que es una teoría del aprendizaje que se enfoca en cómo se forman las conexiones entre estímulos y respuestas. La Ley del Efecto establece que las respuestas a una situación que son seguidas por un efecto satisfactorio se vuelven más fuertemente asociadas con la situación, mientras que las respuestas que son seguidas por un efecto desagradable se debilitan. En otras palabras, si una acción produce consecuencias gratificantes, es más probable que esa acción se repita en el futuro en situaciones similares.

Teoría del Refuerzo. La Teoría del Refuerzo, por otro lado, es un concepto central dentro del conductismo y fue desarrollada más extensamente por B.F. Skinner en la mitad del siglo XX. Esta teoría se enfoca en cómo el refuerzo (o recompensa) y el castigo afectan la probabilidad de que una conducta se repita. El refuerzo positivo implica la presentación de un estímulo agradable después de una conducta, aumentando la probabilidad de que dicha conducta se repita. El refuerzo negativo implica la eliminación de un estímulo desagradable tras una conducta, lo que también aumenta la probabilidad de repetición de esa conducta. La teoría se centra en el papel del ambiente en el modelado de la conducta a través de estos refuerzos.

Diferencias Clave:

  • Origen Teórico: La Ley del Efecto se origina en el conexionismo de Thorndike, que enfatiza las conexiones entre estímulos y respuestas. La Teoría del Refuerzo se basa en el conductismo de Skinner, que se enfoca en cómo el ambiente y las consecuencias de las conductas modelan el comportamiento.
  • Enfoque: Mientras que la Ley del Efecto se centra en la relación entre acciones y sus efectos satisfactorios o desagradables, la Teoría del Refuerzo se enfoca en cómo el refuerzo y el castigo afectan la frecuencia de la conducta.
  • Implicaciones: La Ley del Efecto implica una asociación más general entre acciones y sus consecuencias, mientras que la Teoría del Refuerzo detalla mecanismos específicos (refuerzo positivo y negativo) por los cuales el ambiente puede ser manipulado para modificar la conducta.

Ambos conceptos son fundamentales para entender cómo se aprenden y se modifican las conductas en seres humanos y animales, pero abordan el proceso desde perspectivas ligeramente diferentes. La integración de estos conceptos proporciona una comprensión más completa del complejo proceso del aprendizaje.

En resumen, la implementación de estrategias basadas en la ley del efecto y la teoría del refuerzo en el control del aula demuestra la relevancia y la aplicabilidad de estos principios psicológicos en contextos educativos, enfatizando la importancia de crear un entorno de aprendizaje que fomente tanto el desarrollo conductual como cognitivo de los estudiantes.

Teorias conductista y cognitiva del control del aula

Las teorías conductista y cognitiva ofrecen perspectivas distintas pero complementarias sobre el control del aula y la gestión del comportamiento estudiantil.

Enfoque Conductista. El enfoque conductista, fundamentado en los trabajos de teóricos como B.F. Skinner, ve el comportamiento humano como una serie de respuestas a estímulos externos, que pueden ser modificados mediante el uso de refuerzos y castigos. En el contexto del control del aula, esta teoría sugiere que las conductas indeseadas pueden ser disminuidas o eliminadas mediante el castigo, mientras que las conductas deseables pueden ser fomentadas y aumentadas a través de recompensas. La implementación de sistemas como la economía de fichas o los contratos de contingencias se basa en este principio, operando bajo la premisa de que los comportamientos pueden ser moldeados directamente por las consecuencias que siguen a dichas acciones. Este enfoque se enfoca principalmente en el cambio de comportamientos observables, sin dar un peso significativo a los procesos mentales internos que puedan estar involucrados.

Enfoque Cognitivo. Por otro lado, las teorías cognitivas del aprendizaje y el control del aula se centran en los procesos mentales que subyacen a la conducta. Esta perspectiva, influenciada por teóricos como Jean Piaget y Lev Vygotsky, argumenta que las técnicas de control del aula son efectivas en la medida en que proporcionan información que los estudiantes interpretan y usan para formar o modificar sus representaciones mentales y comprensión de la situación. Según este enfoque, tanto los castigos como las recompensas son efectivos no solo por su presencia física o inmediatez, sino por la capacidad del estudiante para comprender las relaciones de causa y efecto que estos implican. Es decir, una técnica de control del aula tiene éxito cuando el alumno internaliza las razones detrás de las consecuencias de sus acciones y ajusta su comportamiento en consecuencia, buscando resultados positivos y evitando los negativos.

Implicaciones Educativas. La integración de estas dos perspectivas ofrece un enfoque más holístico para el control del aula. Mientras que el enfoque conductista proporciona herramientas efectivas para modificar comportamientos a corto plazo, el enfoque cognitivo subraya la importancia de fomentar una comprensión más profunda de las consecuencias de las acciones, promoviendo cambios de comportamiento más duraderos y significativos. Esto sugiere que los educadores deberían no solo aplicar recompensas y castigos de manera estratégica, sino también esforzarse por explicar y contextualizar estas consecuencias para los estudiantes, ayudándoles a comprender y reflexionar sobre sus propias acciones y las repercusiones de estas.

En conclusión, una estrategia de control del aula eficaz puede beneficiarse de la combinación de técnicas conductistas para gestionar el comportamiento observable y enfoques cognitivos que promuevan la autorreflexión y la comprensión interna, facilitando así un ambiente de aprendizaje productivo y respetuoso.

Investigación sobre el control del aula

Contratos de contingencias

Los contratos de contingencias representan una aplicación práctica de las técnicas de refuerzo en el contexto educativo, estableciendo acuerdos claros entre el docente y el estudiante sobre las conductas esperadas y las consecuencias asociadas a ellas. Este enfoque se basa en la premisa de que tanto las recompensas como los castigos pueden ser utilizados estratégicamente para modificar el comportamiento de los estudiantes, incentivando las acciones positivas y desincentivando las negativas.

En el estudio de Sulzbacher y Houser (1968) con niños en un contexto de educación especial, se buscó reducir la frecuencia de una conducta disruptiva específica mediante la implementación de un coste de respuesta, donde los comportamientos inadecuados resultaban en la pérdida de tiempo de recreo. Este método, junto con la técnica de tiempo fuera, demostró ser más efectivo que los castigos tradicionales, como las reprimendas verbales, al proporcionar consecuencias directas y comprensibles para los estudiantes.

La introducción del contrato alteró significativamente la frecuencia de la conducta disruptiva, evidenciando una reducción notable desde el momento en que se anunciaron las nuevas reglas. Este cambio inmediato sugiere que los estudiantes fueron capaces de adaptar su comportamiento basándose en el entendimiento de las nuevas contingencias, lo cual apoya la interpretación cognitiva de la ley del efecto. Según esta perspectiva, los estudiantes utilizan la información proporcionada para formar representaciones mentales de las consecuencias de sus acciones, lo que les permite ajustar su comportamiento de manera proactiva.

Sin embargo, el estudio también reveló que la eliminación de la conducta disruptiva fue temporal. Una vez retiradas las contingencias, la frecuencia de la conducta volvió a sus niveles anteriores, indicando que el cambio de comportamiento no se había internalizado completamente. Este resultado pone de manifiesto una limitación importante de los enfoques basados exclusivamente en el castigo: aunque pueden ser efectivos para controlar el comportamiento a corto plazo, no necesariamente conducen a cambios duraderos.

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Cantidad de conductas disruptivas por día en un aula de educación especial, Sulzbacher, . L y Houser, . E. (1968).

Estos hallazgos subrayan la importancia de complementar las técnicas conductistas con estrategias que fomenten la comprensión y la internalización de las normas de comportamiento. Integrar enfoques cognitivos que promuevan la reflexión y el razonamiento sobre las consecuencias de las acciones puede ayudar a lograr cambios más permanentes en el comportamiento de los estudiantes. Por lo tanto, en el ámbito del control del aula, es crucial diseñar intervenciones que no solo modifiquen el comportamiento externo, sino que también apoyen el desarrollo de habilidades de autorregulación y toma de decisiones conscientes en los estudiantes.

Economía de fichas

La economía de fichas es un sistema de modificación de conducta basado en los principios del condicionamiento operante, donde se entregan fichas o puntos a los estudiantes por exhibir conductas adecuadas, las cuales pueden ser intercambiadas por premios o privilegios. Este sistema también puede aplicarse para desincentivar conductas inadecuadas, donde la acumulación de fichas puede llevar a diferentes niveles de consecuencias o castigos. El objetivo es claramente definir la conducta objetivo para su modificación y establecer un sistema de recompensas y, en algunos casos, castigos, que motive a los estudiantes hacia el comportamiento deseado.

Las economías de fichas constituyen una estrategia educativa derivada de la teoría del refuerzo, aplicada para promover conductas positivas en el aula. En este sistema, se otorgan fichas a los estudiantes como recompensa por comportamientos adecuados, como por ejemplo, añadir marcas positivas junto a sus nombres en la pizarra. Estas fichas pueden luego ser intercambiadas por premios o privilegios. Contrariamente a lo sugerido, la entrega de fichas por conductas inadecuadas para su posterior cambio por castigos no es una práctica recomendada en la implementación positiva de la economía de fichas.

El primer paso es describir con precisión la conducta que se busca modificar. Por ejemplo, si un profesor desea disminuir las interrupciones en clase, podría definir las conductas disruptivas de manera específica, tales como desplazamientos innecesarios por el aula, actitudes agresivas, interferencia con el material de otros estudiantes, ruidos distractivos, interrupciones verbales, o distracciones como dibujar durante la lectura.

El segundo paso es identificar un estímulo que funcione como un reforzador efectivo. Según Weil y Murphy (1982), los refuerzos pueden clasificarse en sociales (elogios, sonrisas), materiales (pegatinas, diplomas), y sistémicos, como las fichas, que pueden ser canjeadas por objetos valiosos o privilegios.

Por ejemplo, se utilizará un sistema de fichas donde, al final de cada clase de treinta minutos, los estudiantes reciben entre uno y diez puntos, acumulables en un cuaderno personal. En días designados, pueden canjear sus puntos por premios, estableciendo un claro incentivo para el comportamiento positivo.

Es crucial implementar el programa de manera coherente, estableciendo normas claras y revisándolas regularmente. Además, se debe alentar las conductas adecuadas y evitar reacciones negativas como amenazas o reprimendas directas, reemplazándolas por un enfoque constructivo que fomente el buen comportamiento.

Este enfoque, estudiado y documentado por O’Leary y colaboradores (1969), ha demostrado ser efectivo en la reducción significativa de conductas disruptivas, ofreciendo una base sólida para aplicar la teoría del refuerzo en entornos educativos. A través de la implementación de reglas claras, estructuras de clase definidas, y el reconocimiento positivo inmediato de las conductas adecuadas, se puede fomentar un ambiente de aprendizaje más efectivo y respetuoso. La investigación sugiere que los sistemas que priorizan los premios sobre los castigos tienden a ser más efectivos en promover cambios positivos en el comportamiento de los estudiantes, respaldando la preferencia por un enfoque positivo en la gestión del aula.

fichas 2
Porcentaje de conductas disruptivas al día durante las mañanas en una clase de 2° de Primaria, O’Leary y cols. (1969).
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Porcentaje de conductas perturbadoras por dia durante las tardes en una clase de 2° de Primaria, O’Leary y cols. (1969).
Consecuencias de la investigación sobre el control del aula

Las limitaciones inherentes a los sistemas de control del aula basados en premios y castigos reflejan un desafío fundamental en la educación: cómo fomentar en los estudiantes el desarrollo de la autorregulación y la motivación intrínseca. Aunque estos sistemas pueden ser efectivos para modificar comportamientos a corto plazo, su eficacia para promover cambios duraderos y autónomos en la conducta es limitada. La dependencia excesiva de recompensas y penalizaciones externas puede impedir que los estudiantes aprendan a valorar el comportamiento adecuado por sí mismos, sin la expectativa constante de una recompensa o el temor a un castigo.

Para superar estas limitaciones, es crucial que las técnicas de control del aula trasciendan la simple modificación del comportamiento y se utilicen como herramientas para enseñar a los estudiantes cómo ser miembros responsables y proactivos de su comunidad educativa. Esto implica cultivar una comprensión profunda de las normas de la clase y los valores subyacentes, permitiendo que los estudiantes internalicen estos principios y guíen su comportamiento a partir de un sentido de pertenencia y responsabilidad personal.

La promoción de la transferencia, o la capacidad de aplicar aprendizajes y cambios conductuales más allá del contexto inmediato del aula, requiere enfoques que integren el refuerzo positivo con oportunidades para la reflexión crítica, la toma de decisiones y la resolución de problemas. Estrategias como el diálogo constructivo, el modelado de roles positivos, la mediación de conflictos y el establecimiento de metas personales pueden complementar los sistemas de control del aula, ofreciendo a los estudiantes un marco para desarrollar habilidades de autorregulación y motivación intrínseca.

Además, la creación de un entorno de aprendizaje que valora el esfuerzo, el progreso y la mejora continua, más allá de los resultados inmediatos, puede alentar a los estudiantes a perseguir objetivos a largo plazo y valorar el proceso de aprendizaje en sí mismo. Este enfoque holístico hacia el control del aula no solo aborda las limitaciones de los sistemas basados exclusivamente en premios y castigos, sino que también prepara a los estudiantes para navegar con éxito en entornos más allá del aula, equipándolos con las habilidades necesarias para la autorregulación, el compromiso cívico y el aprendizaje continuo.

Referencias

  • Mayer, R. (2010). La enseñanza mediante realimentación productiva. En R. Mayer, Aprendizaje e Instrucción, capítulo 7. Madrid: Alianza Editorial

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