DESARROLLO HISTO?RICO DE LA PSICOLOGI?A DEL LENGUAJE

INTRODUCCIÓN

La psicologi?a del lenguaje, tambie?n denomi­nada psicolingu?i?stica, es la parte de la psicologi?a dedicada a estudiar la forma en que los seres humanos procesamos el lenguaje. Su objetivo es explicar co?mo comprendemos y produ­cimos el lenguaje. El te?rmino psicolingu?i?stica surgio? cuando esta disciplina comenzo? a rodar, a principios de los an?os cincuenta del siglo pasado, fruto del trabajo conjunto de psico?logos y lingu?istas. La psicologi?a del lenguaje o psicolingu?i?stica forma parte de la psicologi?a cognitiva.

En un principio, los psico?logos del lenguaje se dedicaban a investigar los mecanismos cognitivos que nos permiten comprender y producir el habla; sin embargo, en los u?ltimos an?os, con el desarrollo de nuevas tecnologi?as de investigacio?n, fundamentalmente las de neuroimagen, se interesan tambie?n por conocer los mecanismos neuronales responsables del procesamiento lingu?i?stico.

Los dos campos ba?sicos de la psicologi?a del lenguaje son la comprensio?n y la produccio?n, tanto en su forma oral como escrita, aunque en el mundo anglosajo?n tambie?n incluyen el campo de la adquisicio?n del lenguaje. Por lo tanto, esta disciplina estudia todas las operaciones que realizamos desde que llegan los sonidos del habla hasta nuestros oi?dos, o los signos gra?ficos de la escritura a nuestros ojos, hasta que extraemos el mensaje y lo integramos en nuestros propios conocimientos. Y, a la inversa, desde que planificamos un mensaje en nuestra mente hasta que lo transformamos en sonidos que pronunciamos o en letras que escribimos sobre el papel o la pantalla del ordenador.

DEFINICIONES DE PSICOLOGI?A DEL LENGUAJE O PSICOLINGU?I?STICA
Garnham, 1985.- La psicolinguistica se ocupa del estudio de los mecanismos mentales que hacen posible a la gente usar el lenguaje. Su objetivo es conocer la forma en que el lenguaje es entendido y producido.
Ellis y Beattie, 1986.- Nosotros queremos saber que? ocurre dentro de las cabezas de las gentes cuando hablan, escuchan, escriben o leen.
Taylor y Taylor, 1990.- La psicolinguistica es el estudio de la conducta lingu?i?stica: co?mo la gente real (por oposicio?n a ideal) aprende y usa el lenguaje para comunicar ideas. Intenta responder a preguntas sobre co?mo se produce, percibe, comprende y recuerda el lenguaje. Co?mo se usa, co?mo se adquiere y co?mo esta? representado en la mente.
Jay, 2003.- La psicolinguistica es un campo interdisciplinario que abarca la psicologi?a y disciplinas relacionadas con el estudio de los procesos del lenguaje. Se centra en los procesos necesarios para adquirir, producir o comprender el lenguaje.
Carroll, 2006.- La psicolinguistica es el estudio de co?mo los individuos comprenden, producen y adquieren el lenguaje. Es parte del campo de la ciencia cognitiva.
Harley, 2009.- La psicolinguistica es el estudio de los procesos psicolo?gicos implicados en el lenguaje. Los psicolingu?istas estudian la comprensio?n, produccio?n y recuerdo del lenguaje.

El lenguaje humano es una realidad poliface?tica y multidisciplinar, son varias las disciplinas cienti?ficas que, de un modo u otro, se ocupan de su estudio. Pero los objetivos que persiguen y las metodologi?as que utilizan son diferentes. Sin duda, la disciplina ma?s relacionada es la lingu?i?stica, ya que su objeto de estudio es justamente el lenguaje. Las caracteri?sticas de los esti?mulos que interesan a lingu?istas y psico?logos pueden ser muy diferentes. Asi?, por ejemplo, una de las variables ma?s importante de las palabras en lingu?i?stica es la categori?a gramatical a la que pertenecen, esto es, si son nombres, adjetivos, verbos, etc. En psicolingu?i?stica, una de las variables ma?s importantes es la la frecuencia con que se utiliza cada palabra, ya que cuanto mayor es la frecuencia de uso, ma?s fa?cil resulta su procesamiento: tardamos menos en comprender las palabras de alta frecuencia y tambie?n tardamos menos en recuperarlas cuando hablamos.

Tambie?n son muy diferentes las metodologi?as que utilizan los lingu?istas y los psico?logos del lenguaje.

  • La lingu?i?stica:
    • Emplea el me?todo racional, consistente en reflexionar sobre materiales verbales (p. ej., tratando de descubrir las reglas que rigen una lengua).
    • La lingu?i?stica parte de materiales verbales que han sido producidos en situaciones ideales, por ejemplo frases perfectamente gramaticales.
  • La psicolingu?i?stica:
    • La psicologi?a del lenguaje usa el me?todo cienti?fico (observacio?n y experimentacio?n) para recoger datos empi?ricos y verificar hipo?tesis sobre el uso del lenguaje por parte de las personas.
    • La psicolingu?i?stica parte de materiales que han sido producidos en situaciones reales, con todos sus defectos y errores.

A los lingu?istas les interesa el lenguaje como un producto acabado, externo a quien lo ha generado. A los psico?logos del lenguaje nos interesa el proceso que ha dado lugar a ese producto. No tanto el pastel terminado, recie?n salido del horno, sino el proceso de su fabricacio?n, todo lo que «se cuece» antes de su salida. Hay otras disciplinas con las cuales la psicologi?a del lenguaje tiene estrechos vi?nculos, como la sociolingu?i?stica. Asimismo, son estrechos los vi?nculos con las disciplinas me?dicas que estudian los aparatos y o?rganos que intervienen en el lenguaje, especialmente la foniatri?a, o la neurologi?a, asi? como las ciencias computacionales, especialmente la inteligencia artificial, que tratan de simular y, quiza?s en el futuro, emular las capacidades lingu?i?sticas de los seres humanos.

DESARROLLO HISTO?RICO DE LA PSICOLOGI?A DEL LENGUAJE

A principios de los an?os cincuenta, un grupo de psico?logos y lingu?istas se reunieron para discutir acerca de sus respectivas relaciones. La primera reunio?n se celebro? en 1951 en la Universidad de Cornell, la segunda dos an?os despue?s, con un grupo mayor de participantes, en la Universidad de Indiana. Con las aportaciones de este segundo seminario, dos de los organizadores, el psico?logo Osgood y el lingu?ista Sebeok, publicaron un libro un an?o ma?s tarde con el ti?tulo «Psycholinguistics. A survey of theory and research problems». La publicacio?n de este libro en 1954, donde aparece por primera vez el te?rmino psicolingu?i?stica, se considera como fecha de nacimiento de la disciplina.

Antecedentes

  • Wilhelm Wundt (1879). Los estudios de psicologi?a del lenguaje se iniciaron en el mismo momento en que comenzo? la psicologi?a cienti?fica, con la creacio?n del primer laboratorio de psicologi?a experimental en Leipzig, Alemania:
    • Para Wundt es la oracio?n (y no la palabra) la unidad primaria del lenguaje. No es posible pronunciar varias palabras a la vez, por lo que el lenguaje exige la ordenacio?n secuencial en el tiempo de los elementos lingu?i?sticos (palabras, sonidos, etc.).
    • Wundt considera la produccio?n del lenguaje como el proceso de transformacio?n desde un pensamiento completo y unitario a una secuencia organizada de segmentos de habla.
    • Para Wundt, el habla tiene su origen en la apercepcio?n de una impresio?n general de la conciencia. Despue?s, a trave?s de un procedimiento de ana?lisis, el hablante descompone esta apercepcio?n global en distintos componentes y, al mismo tiempo, identifica las relaciones que hay entre ellos, como las de sujeto y predicado. En el proceso reci?proco de comprensio?n del lenguaje, el oyente reconstruye la impresio?n general a partir de la secuencia de elementos que constituyen la oracio?n. A su vez, lo importante para el oyente es esta impresio?n general, no la organizacio?n superficial de los elementos desde los que se ha derivado. Por eso, el oyente recuerda el significado de lo que oye, aunque olvida pronto las palabras exactas de la oracio?n.
    • Wundt sienta las bases de algunos conceptos contempora?neos como, por ejemplo, la nocio?n de estructura superficial y estructura profunda del lenguaje que Chomsky propondri?a an?os ma?s tarde. Tambie?n realizo? estudios empi?ricos utilizando el me?todo introspectivo consistente en intentar observar las operaciones mentales que uno mismo realiza mientras lleva a cabo una actividad.
  • Conductismo (principios del siglo XX). Este enfoque reacciono? vigorosamente contra el empleo de la introspeccio?n como me?todo de estudio, por subjetivo y poco fiable, y abordo? so?lo aquello que se podi?a medir y observar objetivamente.
    • Se concebi?a el lenguaje, o mejor dicho la «conducta verbal», con el mismo enfoque que los restantes comportamientos.
    • Greenspoon (1955). El hecho de que un entrevistador refuerce con sonidos como «mmm», u otros signos sutiles de aprobacio?n, un tipo determinado de palabras (p. ej., plurales frente a singulares), haci?a aumentar la probabilidad de que el entrevistado usara tales palabras, incluso sin ser consciente de ello.
    • Skinner (1957), trataba el lenguaje como una respuesta a los esti?mulos del entorno que podi?a ser condicionada y reforzada por sus consecuencias.
    • La influencia del enfoque conductista en el plano teo?rico de la psicolingu?i?stica fue reducida, su repercusio?n en el a?mbito aplicado ha sido mayor, especialmente en la elaboracio?n de programas de entrenamiento lingu?i?stico tanto en la ensen?anza de segundas lenguas, como en el tratamiento de trastornos graves del lenguaje.
  • Cognitivismo (desde mediados del siglo XX). En la de?cada de los an?os cincuenta se produjo un cambio de paradigma desde el conductismo a la psicologi?a cognitiva, lo cual propicio? la aparicio?n de la psicologi?a del lenguaje.
    • Fue en ese contexto en el que se realizo? el seminario de verano en la universidad de Cornell, en 1951, que sirvio? de lugar de encuentro interdisciplinar entre psico?logos y lingu?istas, lo que origino? el nacimiento oficial de la actual psicologi?a del lenguaje o psicolingu?i?stica.
    • Poco despue?s de esos primeros encuentros entre psico?logos y lingu?i?sticas se produjo un hecho crucial que cambio? totalmente el panorama y fue la publicacio?n en 1957 del libro Syntactic structures de Noam Chomsky.
    • Chomsky plantea la existencia de una estructura profunda que, a trave?s de un conjunto de transformaciones, se convierte en una estructura superficial, que es la que aflora en las palabras y frases que pronuncia el hablante. El oyente, en cierto modo, recorreri?a el camino inverso: partiendo de la estructura superficial de la frase llega a la estructura profunda.
    • El modelo gramatical de Chomsky teni?a una fuerte base psicolo?gica y constituyo? una fuente de hipo?tesis que los psico?logos pusieron a prueba a trave?s de numerosos experimentos durante las dos de?cadas siguientes.
    • Con el tiempo, los planteamientos de Chomsky fueron sufriendo diversos cambios hasta llegar a su actual programa minimalista, centrado en el concepto clave de la recursividad sinta?ctica (Hauser, Chomsky y Fitch, 2002).

Referencias

  • Cuetos Vega, González Álvarez, Vega, and Vega, Manuel De. Psicología Del Lenguaje. 2ª Edición. ed. Madrid: Editorial Médica Panamericana, 2020. Print.
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