Efecto espurio

El efecto espurio o de confusión se produce por una tercera variable que se relaciona tanto con la variable independiente (o predictora) como con la dependiente (o criterio). Concretamente, estas terceras variables que intervienen en la relación VI-VD podrían considerarse como variables extrañas que hacen que interpretemos incorrectamente esa asociación (al producirnos confusión sobre esta relación VI-VD). Cuando el control de esta tercera variable hace que desaparezca la relación VI-VD, su efecto se conoce como efecto espurio total, mientras que si el control de esta tercera variable debilita la relación VI-VD se identifica como un efecto espurio parcial.