Estímulo

Todo agente físico o químico capaz de producir una respuesta en un organismo viviente. Habitualmente se los clasifica en exteroceptivos (provenientes del ambiente, como un rayo luminoso o un sonido) e interoceptivos (p.e. dolor). En psicoanálisis son especialmente importantes el objeto y la palabra (estímulos externos) y las pul- siones (estímulos internos). / Forma de interacción entre el ser vivo y el medio, es el agente, condición o energía capaz de provocar una respuesta en un organismo determinado. En el campo de la psicología, los estímulos están unidos al proceso de aprendizaje, ya que a través de ellos se desencadenan conductas específicas. La disminución o desaparición de una respuesta ante un determinado estímulo es la forma más elemental de aprendizaje. Todo estímulo requiere de una intensidad para poder ser percibido. Existen seis clases: mecánicos, térmicos, ópticos, acústicos, químicos y eléctricos. / En psicología social, es cualquier fenómeno cuya presencia provoca en el organismo una reacción diferente a la que provocaría en su ausencia. En sociología se habla de “estímulos sociales” como aquellos que generan una respuesta en el individuo como miembro de grupo. Estímulos sociales son la opinión pública, los usos y costumbres, los fenómenos de masas y otros. / Estímulo adverso o aversivo: denominación genérica de estímulos con cierta probabilidad de ser reforzadores negativos o estímulos punitivos. Evento inicialmente neutro que adquiere propiedades aversivas gracias a su apareameinto con otros eventos aversivos o con señales de que no ocurrirá reforzamiento. Tiene el efecto de reducir la fuerza de una conducta cuan- do se presenta como una consecuencia de esa conducta; se constituye en un estímulo que el individuo se esforzará por evitar. Es lo opuesto al estímulo reforzador; algo que es percibido como displacentero o doloroso. / Estímulo condicionado (EC): Estímulo originalmente neutro, que finalmente suscita una respuesta incondicionada (innata) en el individuo (V. Condicionamiento clásico). / Estímulo delta: estímulo cuya presencia indica la no disponibilidad de un reforzador, por lo que si se emite la respuesta ésta no se verá reforzada. / Estímulo discriminativo: evento o estímulo antecedente que señala que se reforzará o castigará una respuesta determinada. Es decir, es un estímulo neutro que indica si la respuesta dará lugar o no a una consecuencia dada. / Estímulo incondicionado (EI): estímulo que no requiere de ninguna condición experimental particular para que se de su presentación (V. Condicionamiento clásico). / Estímulo inhibitorio: señal para la ausencia de estimulación aversiva. Evento o estímulo antecedente que señala que cierta respuesta no se reforzará o castigará. / Estímulo neutro: estímulo que no provoca ningún tipo de respuesta emocional; puede provocar una respuesta de orientación, pero tal respuesta de orientación desaparece muy rápidamente.