Opiáceos

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Se consideran opiáceos al opio (Papaver somniferum) y distintas sustancias derivadas del mismo. El opio se extrae de la cápsula de su planta, conocida como adormidera. Contiene distintos alcaloides, como la morfina, codeína, tebaína, papaverina y noscapina. De la morfina se extraen otros derivados (p. ej., heroína). La morfina se viene utilizando en terapéutica desde hace mucho tiempo, sobre todo, para el dolor. Igualmente, ha sido habitual su consumo ilegal. Luego surgió la heroína, que pronto pasó al mercado ilegal. En los últimos años han surgido nuevos derivados, como los fentanilos y otros nuevos fármacos opiáceos, junto a nuevos opiáceos sintéticos. El opio es una planta con una larga historia, que se viene utilizando desde hace siglos por sus diversas propiedades terapéuticas (p. ej., para dormir, como antitusígeno, como anestésico). La morfina es el principal alcaloide del opio y es bien conocida para el tratamiento del dolor por sus excelentes propiedades calmantes. Se conoce desde hace siglos el poder adjetivo del opio, o de la morfina, que se hizo evidente en el siglo xix y principios del XX con los morfinómanos y las epidemias del opio de China y otros países. Un opiáceo importante, derivado del alcaloide morfina a finales del siglo XIX, fue la heroína (diacetilmorfina). Es más potente que la morfina y acarrea importantes problemas de dependencia y de salud pública a los que la consumen. Fue sintetizada por el doctor Heinrich Dresser, que trabajaba para la compañía Bayer. En aquel momento se pensó que serviría para diversos problemas de salud, incluso para curar a los morfinómanos. Pero no fue así. Entre otros derivados opiáceos destaca, por sus propiedades terapéuticas para tratar a los heroinómanos, la metadona. Es un opiáceo sintético que se usa para el tratamiento sustitutivo de la heroína. Lo mismo ocurre con la buprenorfina, que también se utiliza como sustitutivo opioide en el tratamiento de heroinómanos.

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