Wolpe

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Joseph Wolpe (1915-1997). Psiquiatra de origen sudafricano y una de las personalidades más influyentes de la terapia conductual.

La 2ª Guerra Mundial marcó para siempre la vida de Wolpe, oficial médico en el ejército de Sudáfrica. La motivación principal de Wolpe al alistarse era la de tratar a los soldados que, tras volver de alguna batalla, padecían lo que por aquel entonces se denominaba “neurosis de guerra”. Actualmente, esta aflicción es conocida como Trastorno de estrés postraumático. Wolpe propuso el principio teórico de inhibición recíproca como base de la intervención que desarrollará para las neurosis: la Desensibilización Sistemática. El uso de su técnica de Desensibilización Sistemática para el tratamiento de las fobias y la ansiedad constituyó una de las bases del nacimiento de la Terapia de Conducta. Desarrolló, además, el sistema de valoración cuantitativo del nivel subjetivo de malestar utilizado en la Desensibilización Sistemática (Subjective Units of Disturbance Scale – SUDS) y la valoración de la ansiedad subjetiva durante la utilización de otros procedimientos para el tratamiento de la ansiedad. Entre sus obras más conocidas figuran los clásicos: Psychotherapy by Reciprocal Inhibition y The Practice of Behavior Therapy.