Tarea de selección de Wason

Cuando Wason realizó el experimento sólo un 10% de los participantes hicieron bien la tarea al primer intento, el 90% fallaron, y lo hicieron además cometiendo los mismos errores. Lo mejor es que los resultados no cambian significativamente con el paso del tiempo, y es muy probable que si replicamos el experimento en el año 2025 los resultados sean similares a los obtenidos en el experimento original. ¿Podemos considerar que aproximadamente el 90 % de los seres humanos somos seres irracionales?. ?? ¿ Es por eso que utilizamos el coche particular para ir al gimnasio?

La tarea de selección de Wason (1966) ha sido una de las pruebas más utilizadas para la mayoría de las investigaciones sobre los efectos del contenido y el desarrollo de las Teorías y modelos con componentes sensibles a este contenido. Es la tarea paradigmática del condicional. Se presenta contenido abstracto y el procedimiento consistía en presentar 4 tarjetas con letras por una cara y los números por la otra. Se acompaña de un enunciado condicional en forma de regla y se pedía a los sujetos que dieran la vuelta a la tarjeta o tarjetas que fueran necesarias para determinar si la regla es verdadera o falsa.

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Como puede verse, de estas cuatro tarjetas, dos presentan letras, una consonante y una vocal (“p” y “¬p”) y las otras dos tarjetas presentan números, un número impar y otro par (“q” y “¬q”). La mayoría de los sujetos seleccionan la tarjeta que se corresponde con el antecedente del condicional, en nuestro ejemplo la letra P, o bien seleccionan las dos tarjetas que se corresponden con el antecedente y el consecuente, la letra P y el número 7. Sin embargo, de acuerdo con el modelo normativo la respuesta correcta sería la elección de la letra P, que permitiría confirmar la regla (modus ponens), y el número 2, que permitiría falsaria (modus tollens). La mayoría eligen las tarjetas que exhiben los dos términos del enunciado. Wason (1966) interpretó estos resultados como un sesgo hacia la confirmación de aquello que venía expresado por la regla. Sin embargo, Evans y Lynch (1973), sostienen que este sesgo está basado en el emparejamiento y cuestionan que ésta sea una tendencia hacia la confirmación basándose en sus resultados con la negación de los términos. Según Evans (1989) el sesgo de emparejamiento pone de manifiesto la relevancia que adquieren los términos expresados en el condicional y las dificultades que tienen los sujetos con la negación lógica y lingüística, mostrando preferencia hacia el procesamiento de información positiva.

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Al dotar de contenido a la tarea se encontró que el rendimiento de los sujetos mejoraba significativamente pues estos seleccionan las tarjetas correctas para confirmar y falsar el enunciado condicional.

Pronto se puso de manifestó que no era el contenido concreto frente al contenido abstracto el responsable de este efecto de facilitación, sino que este contenido fuera conocido por los sujetos. Su explicación estaba basada en el repertorio de conocimientos del sujeto y el rendimiento correcto se interpretó como un proceso de memoria y no como aplicación de reglas lógicas. No obstante, algunos problemas con contenido concreto, pero no familiar seguían produciendo facilitación. Además, el contexto en el que se formulaba la tarea permitía resolver correctamente los problemas y estos resultados indicaban que la presentación de la misma con contenidos familiares no era suficiente para explicar en todos los casos la facilitación, por tanto, algunas alternativas advirtieron de procesos de razonamiento específicos del dominio de conocimiento y que están marcados por el contexto.

Neurociencia de la Tarea de selección de Wason 

Destacar el papel de la corteza prefrontal izquierda en el lenguaje. Es bien conocida el área de Broca situada en la corteza prefrontal izquierda y relacionada con las funciones del lenguaje. Para comprobar la relación que existe entre la corteza prefrontal izquierda y el lenguaje, Goel, Shuren, Sheesley y Grafman (2004) presentaron la tarea de selección de Wason con tres tipos de contenidos siguiendo a Cheng y Holyoak (1985): 

En el contenido abstracto arbitrario presentaron el enunciado “Si hay una consonante por una cara, entonces hay un número impar por la otra”. Se presenta presentan 4 tarjetas (P, E, 7, 2) con letras por una cara y los números por la otra. Se acompaña de un enunciado condicional en forma de regla y se pedía a los sujetos que dieran la vuelta a la tarjeta o tarjetas que fueran necesarias para determinar si la regla es verdadera o falsa. Las respuestas correctas son, P y 2, las únicas que podrían confirmar (P) o falsar (2) el enunciado. Esta tarea rara vez la responden correctamente las personas sin lesiones y parece que lo mismo ocurre con pacientes lesionados, cuya ejecución fue igual de mala que la del grupo control. Las personas rara vez realizan la tarea correctamente y los autores encontraron los mismos resultados tanto para los pacientes como para el grupo control en la condición abstracta arbitraria. Estos resultados cambiaron para las condiciones del esquema de permiso abstracto “Si se va a realizar la acción A, entonces debe satisfacerse primero la precondición B” y concreto “Si una persona bebe alcohol, entonces debe de tener al menos 18 años” donde los pacientes con la corteza prefrontal derecha afectada mejoraron igual que el grupo control, sin embargo, los pacientes con la corteza prefrontal izquierda afectada mostraron los peores resultados. Este hallazgo apuntaría a que estos últimos pacientes no se beneficiaban del conocimiento social abstracto o concreto. 

Una limitación de este estudio es que el grupo control no tenía ninguna lesión y como consecuencia no se podría concluir si este efecto se debía exclusivamente a la corteza prefrontal izquierda u otra lesión podría provocar los mismos efectos. Por otro lado, lo que parece confirmar este estudio es que la condición abstracta arbitraria que no presentaba contenido social se relaciona con procesos analíticos asociados con el lóbulo parietal y en este caso, tanto pacientes como el grupo control tendrían esta área intacta, de ahí que no se observaran diferencias entre ellos en esta condición.  

REFERENCIAS 

  • GONZÁLEZ LABRA, M., SÁNCHEZ BALMASEDA, P., & ORENES CASANOVA, I. (2019). PSICOLOGÍA DEL PENSAMIENTO. MADRID: SANZ Y TORRES.

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